Pre Levických Patriotov sa skončila sezóna, v šiestom semifinálovom stretnutí prehrali s Prievidzou 64:68 a celú sériu 2:4 na zápasy. „Žlto-zelení“ tak zakončia ročník s bronzom, víťazstvom na Slovenskom pohári a so semifinálovou účasťou v Alpsko-jadranskom pohári.

Úvod šiesteho semifinálového stretnutia sa niesol v nervóznejšom a taktickejšom duchu, drvivá väčšina bodov prichádzala z priestoru pod košom. Na oboch stranách bolo vidieť množstvo nepremenených šancí, ale Levice to podporili dobrou defenzívou. Vďaka nej sa držali v tesnom vedení, po sérii deviatich bodov v rade sa dostali aj do prvého výraznejšieho trháku – 21:12. Prvá štvrtina napokon skončila v prospech Patriotov 21:15. V druhej časti sa „žlto-zelení“ zasekli strelecky, Prievidza zaznamenala sedem bodov za sebou a dostala sa do tesného vedenia. Levičania však odpovedali rovnakou mincou, čím získali potrebný pokoj. Do šatní sa šlo za stavu 34:29 v ich prospech.

Domáci odštartovali druhý polčas znamenite, šesť bodov Glasgowa prinieslo vedenie 35:34. Potom to už bola skutočná bitka o každú loptu, diváci nevideli žiadnu basketbalovú krásu, ale festival zahodených šancí. O malý kúsok boli na tom lepšie Patrioti s jednobodovým vedením. V tretej štvrtine mal posledné slovo Alexander, „and-one“ akciou upravoval na 47:46 z levického pohľadu. V záverečnej štvrtine bolo zajednané na patričnú drámu, po väčšinu času to bola bitka nervov. Patrioti vyhrávali v jednej chvíli 51:46, aby následne Prievidza otočila na 55:53. O niekoľko momentov sa dostala aj do vedenia 60:56, ale „žlto-zelení“ ešte nepovedali posledné slovo. Pita poslal svoj tím do vedenia 61:60. Potom prišli kľúčové okamihy zápasu – nepremenené šance na levickej strane, na prievidzskej pevné nervy z trestných hodov. Osem úspešných pokusov ich napokon doviedlo k víťazstvu. Levickým Patriotom sa rozplynul sen o obhajobe majstrovského titulu a zisku double, v šiestom semifinálovom stretnutí prehrali v Prievidzi 64:68.

BC Prievidza – BK Levickí Patrioti 68:64 (15:21, 14:13, 17:13, 22:17)

Prievidza: Johnson 17, Stacy Davis, Glasgow a Jones po 12, Körner 4 (Pajovič 11, Jašš a Zorvan 0)

Levice: Gačeša 19, Krajčovič 10, Bachan a Pita po 6, Jeftič 4 (Alexander 16, Steven Davis 3, Žiak 0)

TH: 23/20 – 23/16, Fauly: 19 – 23, Trojky: 2 – 4, Rozhodovali: Tomašovič, Šarišský, Margala

/konečný stav série – 4:2, Prievidza postúpila do finále/

Povedali po zápase:

Tihomir Bujan, tréner Prievidze: „Bol to pre nás náročný zápas. Od prvého dňa hovorím, že Levice majú dobrý tím a dobrého trénera. Pre nás bolo každé stretnutie ťažké. V tomto súboji možno povedať, že sme boli pod tlakom. Aj keď sme mali brejk, tak bolo možné vidieť, že naši hráči nepremieňali ľahké strely, z čoho sme potom začali byť nervózni. Ani na sekundu sme sa však nevzdali, čakali sme na našu šancu. V záverečnej štvrtine sme našli energiu, aby sme využili našu výhodu, na ktorú už Levice nedokázali zareagovať. Myslím si, že hneď prvý brejk v tejto sérii bol dôležitý, pretože v ostatných dueloch si oba tímy postrážili výhodu domáceho prostredia. Ideme proti Interu vyhrať.“

Marek Jašš, hráč Prievidze: „Je to skvelý pocit, pred samotnou sezónou nám neverilo veľa ľudí, že to dotiahneme až do finále. Myslím si, že sme si to zaslúžili za tú robotu, ktorú sme odviedli. Dalo sa očakávať, že takýto zápas bude. Išlo totiž o veľa. Chceli sme na domácej palubovke vyhrať, lebo v Leviciach sa vyhráva ťažko. Sme spokojní, že to takto dopadlo.“

Teo Hojč, tréner Levíc: „Ďalší zápas série, kde sme mali nárok na to, aby sme vyhrali. Taký bol aj prvý a druhý zápas v tejto sérii. Opäť sme však nezvládli záver. Už len to, že sme nedali sedem trestných hodov, to je proste veľa. Nepadlo nám aj z vonku, strelci mali otvorené strely, ale nepadalo to. Potom nám asi chýbal aj Boris Bojanovský, keď bolo najmenej treba, tak nám zobrali dva útočné doskoky. Z toho potom mali body aj trestné hody. Škoda. Na druhej strane, taká sezóna, aká bola, že sme mali veľa problémov so zraneniami, výmenami hráčov, to bolo náročné. Musíme si vážiť sezónu, keď urobíme za ňou čiaru. Vyhrať Slovenský pohár prvýkrát v histórii klubu, obsadiť druhé miesto po základnej časti, byť v semifinále Alpsko-jadranského pohára a byť na treťom mieste v lige, to je úspešná sezóna. Na to nemôže nik povedať nič iné. Som rád, že sme skončili sezónu tak, že sme vyzerali ako tím. Plusom bolo, že slovenskí hráči, ako Martin Bachan, ktorý hral menej cez sezónu, tak ukázal veľký progres a hral podľa mňa dobre v play off. Tiež Šimon Krajčovič, dostal sa do pozície prvého rozohrávača tímu, pri tom na začiatku mal byť back up, ale zvládol to výborne, aj keď v tomto zápase mu to nevyšlo najlepšie. Ukázal však obrovské srdce a progres. Sme s Borisom celý klub a tím v situácii, ktorá je pre neho veľmi ťažká. Myslíme na neho. Ďakujem našim fanúšikom, opäť prišli v hojnom počte a celú sezónu nás podporovali. Sú výborní a ja im zo srdca ďakujem. Chcem pogratulovať Prievidzi, bola to dobrá séria, majú dobrý tím, majú dobrého trénera, majú dobrú organizáciu, históriu a takých dobrých divákov, ako my. Prajem všetko dobré do finále.“

Martin Bachan, hráč Levíc: „Myslím si, že sme odohrali dobrý zápas, hlavne v obrane. Makali sme. Jasné, že nás to teraz mrzí, že to nevyšlo. Chceli sme zabojovať aj pre Borisa Bojanovského, keďže tu s nami nemohol byť. Žiaľ, nevyšlo nám to. Časom to určite však prebolí.“

Foto: Lukáš Droppan