Levickí Patrioti zvládli kľúčový zápas sezóny, v piatom štvrťfinálovom stretnutí zvíťazili nad Handlovou 82:65, vďaka čomu si zabezpečili postup medzi najlepšiu štvorku a istotu cenného kovu. Ich ďalším súperom bude Prievidza.

 

Trénerovi Teovi Hojčovi vypadli pred zápasom dve kľúčové osobnosti – Nikola Gačeša a Dwayne Benjamin, no jeho zverenci mali vysnívaný úvod. Po 150 sekundách vyhrávali 7:0, neskôr aj 14:2. „Žlto-zelení“ sa totiž v správnej chvíli zomkli, hrali s veľkou energiou, pod košom vyhrávali dôležité súboje a darilo sa im aj strelecky. Handlová sa dotiahla osembodovou šnúrou, ale na levickej strane bola badateľná veľká pohoda. Opäť sa im podarilo odskočiť a prvú štvrtinu vyhrali 21:12. V druhej časti si Patrioti držali dvojciferné vedenie, aj keď Handlová sa snažila pritlačiť a zariskovať. Na domácej strane však nebola žiadna panika, keď bolo treba, tak prišli body. Aj preto sa išlo do šatní za stavu 40:32.

Levická defenzíva odvádzala dobrú prácu aj po prestávke, „Baník“ totiž nepúšťala k žiadnemu výraznejšiemu tlaku. Keď sa už hostia k niečomu nadýchli, tak prišiel od každého hráča na súpiske ten správny impulz. Dôležitým momentom bol Councilov úspešný pokus s klaksónom, upravoval s ním skóre stretnutia na 56:46. Záverečná štvrtina priniesla očakávaný risk Handlovej, no bodovo sa nevedeli výraznejšie dotiahnuť. Patrioti hnaní zaplneným publikom sa už niesli na pozitívnej vlne, ktorá ich napokon nasmerovala aj do semifinále. V koncovke zveľadili svoj náskok na konečných 82:65 a celú sériu vyhrali 3:2 na zápasy. Na „žlto-zelených“ čaká v semifinále ďalší celok z Hornej Nitry – Prievidza.

BK Levickí Patrioti – MBK Handlová 82:65 (21:12, 19:20, 16:14, 26:19)

Levice: Council a Steven Davis po 20, Pita 9, Bojanovský 4, Bachan 3 (Jeftič 13, Žiak 7, Krajčovič 6, Adámik 0)

Handlová: Halada a Ross-Miller po 16, Petráš 12, Hoferica 6, Tresač 5 (Malidžan 6, Dolník a Skouen po 2, Stehlík 0)

TH: 17/12 – 17/15, Fauly: 18 – 20, Trojky: 6 – 4, Rozhodovali: Brziak, Lukáč, Turček

/konečný stav série – 3:2, Levice postúpili do semifinále/

Povedali po zápase:

Teo Hojč, tréner Levíc: „Som veľmi hrdý na svojich hráčov, že ako zvládli takýto ťažký a stresujúci zápas. Ukázali veľký charakter. Celú sezónu nás trápia zranenia a rôzne choroby, v tomto zápase nám chýbali dvaja kvalitní hráči Nikola Gačeša a Dwayne Benjamin. To by pocítili aj lepšie mužstvá, ako sme my. Chlapci sa zomkli, prvýkrát v tejto sérii zahrali ako jeden tím a ukázali veľké srdce. Handlová bola viac ako výborným súperom, odohrali výbornú sériu, keď bojovali. Tréner a ich asistent odviedli v závere sezóny výbornú prácu. Bol to súper, pri ktorom sme museli ukázať všetko, aby sme ho zdolali. Tým, ktorí nám neverili a nebolo ich málo, tak pre tých mám len jednu správu – nikdy nepodceňujte srdce majstra.“

Steven Davis, hráč Levíc: „Bol to ťažký a tuho vybojovaný zápas. Vedeli sme, že sme museli ubrániť doskok a ísť do rýchlych protiútokov. To sa nám podarilo. Bola to ťažká séria, Handlová mala veľmi dobrý tím, museli sme s nimi odohrať až päť zápasov. Vôbec nám to neuľahčili, v každom zápase sme museli bojovať. Som rád, že sme postúpili.“

Branko Maksimovič, tréner Handlovej: „V prvom rade by som chcel pogratulovať Leviciam k tejto sérii, donútili nás odovzdať zo seba všetko. Myslím si, že to bola veľmi dobrá séria pre oba fanúšikovské tábory. Som toho názoru, že urazili dobrú cestu a odviedli dobrú robotu v tejto sezóne. Ukázali sme svoju kvalitu na palubovke. Pre mňa išlo o úspešnú sezónu. Ak Levice dokázali prežiť túto sériu, tak sú pre mňa prvou voľbou na zisk majstrovského titulu.“

Jakub Petráš, hráč Handlovej: „Čakali sme ťažký zápas, už sme poznali, kto a čo môže, aké majú schopnosti. Treba priznať, že to bolo náročné stretnutie, aj keď konečné skóre o tom nehovorí. Myslím si však, že pre oba strany to nebolo ľahké. Mali sme viac chýb v obrane, nevedeli sme premeniť niektoré otvorené strely v útoku. To bolo asi rozhodujúce. Pre fanúšikov to bola úžasná séria, pozreli si päť zápasov. Dosiahli sme určitý cieľ, ktorý sme chceli dosiahnuť. Séria bola totiž najdlhšia. Levice sú minuloročným majstrom a tímy, ktoré ešte proti nim budú v play off hrať, to budú mať ťažké.“

Foto: Lukáš Droppan