Levickým Patriotom nevyšiel podľa predstáv štvrtý zápas štvrťfinálovej série s Handlovou, na súperovej palubovke prehrali 87:98. O všetkom sa tak rozhodne v domácom prostredí.

 

Tréner Teo Hojč zamiešal základnou päťkou, ale želaný efekt to neprinieslo. Levičania totiž nechali od úvodu rozstrieľať domáceho rozohrávača Rossa-Millera, zápas odštartoval osembodovou šnúrou. Patrioti sa však držali na dostrel jedného útoku, opäť to bola hlavne tvrdá bitka pod košom. V šiestej minúte sa síce Gačešovi podarilo vyrovnať na 14:14, lenže potom Handlová udrela dobrou streľbou za tri body. Aj vďaka tomu viedla po prvej časti 27:21. V druhej štvrtine sa ešte viac prehĺbili diery v levickej obrane, navyše sa k tomu pridali straty a nepremenené strely. To všetko súpera netrápilo, svoje vedenie dostal cez 10-bodovú hranicu. „Žlto-zelení“ sa menšou bodovou šnúrou vrátili do hry, ale do šatní odchádzali za nepriaznivého stavu 42:54.

Polčasová prestávka nepomohla, Levice sa nevedeli dostať do svojho rytmu a hry. Handlová naproti tomu sebavedomo kráčala za vyrovnaním v sérii, pred záverečnou 10-minútovkou vyhrávala 77:57. Veľa vzruchu priniesla až štvrtá štvrtina, Patrioti v nej evidentne zapli na vyšší rýchlostný stupeň. Dobrú energiu z lavičky priniesol Bachan. V niektorých chvíľach sa manko podarilo stiahnuť na jednociferný rozdiel, ale vtedy zapla domáca dvojica Halada a Ross-Miller. V emotívnom a vybičovanom závere prišiel definitívny úder vo chvíli, keď sa predčasne pod sprchy musela porúčať dvojica Davis a Krajčovič. Patrioti tak prehrali v Handlovej 87:98, séria je vyrovnaná 2:2 a rozhodujúci zápas sa hrá v levickej športovej hale.

MBK Handlová – BK Levickí Patrioti 98:87 (27:21, 27:21, 23:15, 21:30)

Handlová: Ross-Miller 32, Halada 24, Tresač 14, Petráš 12, Hoferica 5 (Malidžan 7, Dolník a Skouen po 2)

Levice: Gačeša 16, Žiak 13, Pita 11, Bojanovský 10, Krajčovič 5 (Steven Davis 13, Council 11, Bachan 6, Jeftič 2, Benjamin 0)

TH: 26/18 – 21/16, Fauly: 23 – 27, Trojky: 12 – 11, Rozhodovali: Brziak, Lukáč, Turček

/stav série – 2:2/

Povedali po zápase:

Branko Maksimovič, tréner Handlovej: "Skvelý zápas, som veľmi hrdý na svoj tím. Levice nás nakopli ku vyššiemu levelu. Opäť sme ukázali veľký charakter a aj napriek tomu, že sme do tejto série vstupovali ako outsider, tak je po štyroch zápasoch stav série vyrovnaný. Vo štvrtok nás čaká rozhodujúci zápas a ja svojmu tímu verím. Som hrdý aj na fanúšikov, ktorí vytvorili vynikajúcu atmosféru a podporili tím."

Filip Halada, hráč Handlovej: "Chcel by som sa poďakovať skvelému handlovskému hľadisku, bez ktorého by sme to nedotiahli do víťazného konca. Do play off sme vstupovali bez Miša Čekovského a jeho absenciu v každom zápase cítime. Opäť sme boli jeden veľký tím a najmä vďaka tomu sme vyrovnali štvrťfinálovú sériu na 2:2. Vo štvrtok nás v Leviciach čaká rozhodujúci duel, v ktorom už nepôjde o to, kto je kvalitnejším celkom, ale rozhodne väčšia energia, nasadenie, chuť po víťazstve a v neposlednom rade aj potrebné basketbalové šťastie." 

Teo Hojč, tréner Levíc: "Opäť to bolo zaslúžené víťazstvo Handlovej. My sme začali najmä po fyzickej stránke zle a domácim sme dovolili nastrieľať viac ako päťdesiat bodov už v prvom polčase. Handlová má veľmi kvalitné individuality a napriek tomu, že ich málokto favorizoval, tak ja som vedel, že Handlová bude zo všetkých tímov mimo top štvorky najnepríjemnejším súperom. Domáci v správny čas naladili formu a predvádzajú výborný basketbal. Handlovej blahoželám k víťazstvu a verím, že vo štvrtok to bude dobrý zápas so šťastným koncom pre nás."

Šimon Krajčovič, hráč Levíc: "Po ôsmom vzájomnom stretnutí v aktuálnej sezóne môžem skonštatovať, že sa navzájom veľmi dobre poznáme, preto už nie je veľmi čo vymýšľať. Handlovčanom išlo o všetko a podľa toho sa k tomuto zápasu postavili. My si tento duel rozoberieme a musíme sa pripraviť na štvrtok.“

Foto: Lukáš Droppan