Levickí Patrioti zakončili výnimočný rok 2018 najlepším možným spôsobom, v Handlovej zvíťazili 92:76 a december tak ukončili s bilanciou 6 výhier a 0 prehier.

Oddýchnutí „žlto-zelení“ síce nastúpili ešte bez svojho kapitána Šimona Krajčoviča, ale v Handlovej urobili s ambicióznym súperom rýchly proces. Do prvej štvrtiny nastúpili s veľkou energiou a dobrou obranou eliminovali silné stránky súpera. Veľkú časť bodov dával Gačeša, aj s jeho prispením bolo po šiestich minútach 21:10 pre Patriotov. Vysoká úspešnosť streľby zvyšovala rozdiel hostí, po prvej 10-minútovke tak viedli celkom jasne 33:17. V druhej časti sa handlovský rozohrávač Ross-Miller staral o to, aby svoj tím udržiaval v boji o víťazstvo, ale deravá obrana umožňovala Leviciam získavať pevnú kontrolu nad zápasom. Nič nezmenili na tomto fakte ani problémy Tomiča s faulami, po prvom polčase svietilo na tabuli skóre 34:51 v prospech úradujúceho majstra.

Po prestávke otvorila Handlová šiestimi bodmi za sebou, ale ich nápor mal len chvíľkové trvanie. Levičania sa totiž mohli spoľahnúť na kolektívny výkon (až šesť hráčov ukončilo zápas s dvojciferným počtom bodov) a úspešne odrážali útoky súpera. „Baníku“ sa predsa len podarilo stiahnuť manko, do poslednej štvrtiny išli za stavu 59:68. Žiadna dráma sa však napokon nekonala, Patrioti si totiž postrážili kľúčové pasáže stretnutia, šnúra 9:1 definitívne zlomila odpor Handlovej. Záver sa už tak dohrával v pokojnom duchu, zverenci trénera Tea Hojča aj do tretice zdolali Handlovú, tentoraz na ich palubovke 92:76. Pre „žlto-zelených“ to bolo zároveň šieste víťazstvo za sebou v súťažných zápasoch.

MBK Handlová – BK Levickí Patrioti 76:92 (17:33, 17:18, 25:17, 17:24)

Handlová: Ross-Miller 23, Čekovský 17, Petráš 13, Tresač 4, Halada 3 (Skouen 9, Mikulič 3, Dolník a Novysedlák po 2)

Levice: Gačeša 20, S. Davis 15, Williams 11, Tomič 10, Žiak 9 (Alexander 15, Bojanovský 12, Bachan, Štefek a Volárik 0)

TH: 13/9 – 18/14, Fauly: 19 – 17, Trojky: 5 – 10, Rozhodovali: Tomašovič, Doušek, Turček

Povedali po zápase:

Peter Torda, tréner Handlovej: "Do zápasu sme vstúpili mentálne nepripravení, nedokázali sme reagovať na rozumnú a variabilnú hru súpera a v útoku sme hrali individualisticky. Hráči, od ktorých očakávame, že budú ťahúňmi tímu, nedokázali reagovať na agresívnu obranu súpera a dostávali sme sa do nepripravených streleckých pozícií. Najväčší problém ale vidím v našej obrannej rotácii, s ktorou si súper robil čo chcel. Divákom veľmi pekne ďakujem za podporu a prajem im všetko dobré v novom roku."

Michal Čekovský, hráč Handlovej: "Odohrali sme náročné stretnutie, v ktorom sme ťahali za kratší koniec. Treba ale povedať, že Levičania sú jedným z najväčších ašpirantov na titul. My sme nedokázali premeniť množstvo otvorených striel a v obrane nám robili problémy hosťujúci strelci. Verím, že v novom kalendárnom roku budeme prinášať našim fanúšikom viac radosti z hry. Chcel by som poďakovať všetkým, ktorí prišli a ktorí nás podporujú počas celej sezóny."

Teo Hojč, tréner Levíc: "Podľa môjho názoru je Handlová v porovnaní so začiatkom sezóny omnoho silnejším tímom. My sme ale prišli pripravení, dokázali sme pokryť domácich lídrov a tímovým výkonom diktovať tempo hry. Som rád, že sa nám podarilo v poslednom tohtoročnom zápase zvíťaziť, k čomu prispeli aj fanúšikovia, ktorí s nami cestovali."

Milan Žiak, hráč Levíc: "Víťazstvo sme chceli venovať Adamovi Štefekovi, ktorý definitívne končí s profesionálnou kariérou. Som veľmi rád, že sa nám to podarilo. K samotnému zápasu by som chcel povedať, že rozhodla naša výborná obrana. Z nej pramenili brejky, ktorými sme si dokázali vytvoriť pohodlné pätnásťbodové vedenie a to sme udržiavali až do konca zápasu."

Foto: Lukáš Droppan