Levickí Patrioti vstúpili do nového ročníka Slovenskej basketbalovej ligy tou správnou nohou, na palubovke Handlovej otočili nepriaznivo sa vyvíjajúci zápas, napokon ho vyhrali 77:72.

Pre Levice sa stretnutie nezačalo práve najlepším spôsobom, ich súper sa okamžite ujal vedenia 5:0. Handlovčania boli v úvode dynamickejší, v útoku si vytvárali ľahko voľné pozície a do ich obrany sa zverenci trénera Tea Hojča len ťažko presadzovali. Po šiestich minútach to bolo 14:4 pre domácich, o čosi neskôr dokonca 22:6. Pozitívna zmena prišla hlavne s príchodom Šimona Krajčoviča, úradujúci majster dokázal ukrojiť niečo z manka, ale po prvej štvrtine prehrával 12:24. Druhú časť otvorili Patrioti osemdobovou šnúrou, ale potom sa opäť vrátili veci do starých koľají. „Baník“ opäť viedol dvojciferným rozdielom, prebudenie prišlo v samotnom závere. Mimoriadnou vzpruhou bola úspešná trojka Nikolu Gačešu, ktorou upravoval na polčasových 35:42 z pohľadu hostí.

Tento moment sa ukázal neskôr ako kľúčový, po prestávke totiž Patrioti výrazne ožili. Začalo sa im strelecky dariť, bodovo potiahol Boban Tomič a už po štyroch minútach sa prvýkrát v zápase ujali vedenia. Handlová v týchto fázach hrala nedisciplinovane, druhý sled hráčov kvalitatívne nestačil, čo bola voda na mlyn pre Levice. Do záverečnej štvrtiny tak išiel majster za stavu 63:54. V štvrtej časti prišiel logicky nápor domácich basketbalistov, ale Patrioti boli vždy o malý kúsok vpredu. Keď bolo potrebné, tak dali body a dlho to vyzeralo, že si bezpečne pôjdu za prvými dvoma bodmi v sezóne. Zdramatizovať sa to snažil ešte Montell Goodwin, ale k handlovskému obratu už neprišlo. Levičania získali hneď na úvod cenné víťazstvo, z hornej Nitry odchádzajú s triumfom 77:72.

MBK Handlová – BK Levickí Patrioti 72:77 (24:12, 18:23, 12:28, 18:14)

Handlová: Skouen 20, Hoferica 14, Čekovský 13, Goodwin 10, Tresač 3 (Novysedlák a Petráš po 6, Darley a Harris 0)

Levice: Gačeša 20, Tomič 12, Bojanovský, Katura a Žiak po 9 (Krajčovič 8, Davis 6, Alexander 4)

TH: 12/9 – 21/18, Fauly: 21 – 19, Trojky: 5 – 5, Rozhodovali: Tomašovič, Ženiš, Lukáč

Povedali po zápase:

Peter Torda, tréner Handlovej: „Po výbornom vstupe do zápasu, kedy sme plnili to, na čom sme sa dohodli, prišla na mojich hráčov kríza. Po príchode Krajčoviča na palubovku, sa hra Levíc zmenila. My sme neboli schopní nadviazať v prvom polčase. Určite nám ani nepridala trojka v poslednej sekunde prvého polčasu. Vôbec sme nezvládli vstup do druhej polovice zápasu, kde náš rozohrávač nebol schopný organizovať hru a z plus sedem sme išli na mínus deväť. V závere sme sa snažili zápas otočiť,  ale vďaka nedisciplinovanosti niektorých hráčov to nebolo možné. Gratulujem súperovi k víťazstvu.“

Michal Čekovský, hráč Handlovej: „Začali sme veľmi dobre, nebáli sme sa. Myslím si, že Levice boli pod väčším tlakom, čo sa nám podarilo zužitkovať v prvom polčase. Zápas sa zlomil v tretej štvrtine, kedy sme odišli vo všetkých ukazovateľoch a ku koncu sa nám už nepodarilo otočiť zápas a zvíťaziť. Myslím si ale, že diváci videli dobrý zápas.“

Teo Hojč, tréner Levíc: „V Handlovej sme očakávali ťažký zápas, čo sa aj potvrdilo. Odohrali sme veľmi zlý prvý polčas. Handlová bola veľmi nepríjemným súperom, našťastie veľká prestávka nám pomohla a v druhom polčase sme boli agresívnejším tímom, čo nám nakoniec prinieslo víťazstvo.“

Boris Bojanovský, hráč Levíc: „Handlová má podstatne lepší tím ako v predchádzajúcej sezóne. Zápas začali veľmi dobre, čím nás zaskočili. Našťastie, v druhom polčase sme začali hrať svoju hru a zápas sme vyhrali.“

Foto: Lukáš Droppan