Je prvým Estóncom v rámci Slovenskej basketbalovej ligy. Hral na majstrovstvách Európy a na svojom konte má tiež 50 zápasov v rámci európskych pohárov. Krídelník Tanel Kurbas pricestoval do Levíc len nedávno, my sme ho pri tejto príležitosti vyspovedali o prvých dojmoch z tímu, ale aj na ďalšie zaujímavé témy.

- Aké sú tvoje očakávania s prichádzajúcou sezónou?
„V Leviciach som síce iba týždeň, ale vidím na trénerovi a spoluhráčoch ako veľmi chcú vyhrávať. Tvrdo trénujeme a náš tím drží pokope. Som víťazný typ, pre úspech urobím všetko, čo je v mojich silách.“

- K tímu si sa pripojil neskôr ako tvoji spoluhráči. Dostal si od nich po príchode nejaké rady?
„Prišiel som len o päť dní neskôr, čo nie je také zlé. Minulý rok som sa pripojil k tímu až po mesiaci prípravy, a to bolo pre mňa naozaj ťažké. Všetci vedeli čo majú robiť, len ja som sa cítil na začiatku sezóny stratený.“

- Trúfneš si porovnať slovenskú ligu s inými súťažami, kde si už pôsobil? Musíš si zatiaľ zvykať v Leviciach na niečo nové?
„Zatiaľ sa ešte nehrali zápasy, na porovnanie bude teda čas neskôr. Tréningy sú ale veľmi podobné.“

- Nedávno si bol zranený, skús priblížiť čitateľom o čo išlo.
„Je to ťažké opísať. Zlomil som si kosť v oblasti členku. Bol to druhý finálový zápas a bol som už dosť unavený. Momentálne som už ale na stopercentne zdravý.“

- Si prvým Estóncom hrajúcim na Slovensku. Cítiš sa vďaka tomu výnimočne?
„Iba trošku, ale veľmi som nad tým nepremýšľal. Bol som na to pripravený.“

- Čo považuješ za svoj najväčší úspech v rámci svojej kariéry?
„Stal som sa MVP (najužitočnejším hráčom) finále v estónskej lige (sezóna 2014/2015, pozn.).“

- Okrem domácich zápasov si hral aj v medzinárodných súťažiach. Si pripravený podeliť sa o svoje skúsenosti a pomáhať svojim spoluhráčom?
„Samozrejme, hlavne tým mladším. Myslím si, že som najstarší spomedzi hráčov alebo druhý najstarší.“

- Radšej hráš na pozícii 2 alebo 3?
„Hrám na oboch pozíciách, ale preferujem pozíciu tri. Som o niečo vyšší a možno streľba nie je mojou najsilnejšou stránkou, no napriek tomu som odohral veľa zápasov aj na pozícii dva.“

- Čím budeš podľa teba dôležitý pre tím?
„Otvorenými strelami na kôš, ofenzívnymi doskokmi a obranou.“

- V roku 2014 si bol súčasťou najlepšieho tímu estónskej ligy. Mieriš túto sezónu aj do All Stars tímu na Slovensku?
„Pre nás bude dôležité vyhrávať zápasy v SBL a Alpsko-jadranskom pohári. Nezáleží na tom, či tam budem alebo nie.“

- Tvoja najväčšia výzva v kariére?
„Mal som devätnásť alebo dvadsať rokov, keď som dostal prvý veľký kontrakt od popredného estónskeho tímu. Bol som plný emócií, keď však začala sezóna, hral som málo a poväčšine som sedel na lavičke. Tréner si myslel, že na to nemám, preto bola pre mňa najväčšia výzva dokázať mu opak.“

- Minulý rok si hral vo Švédsku. Poznáš Georgea Valentina, bývalého hráča Levíc?
„Áno. Myslím, že hral za Umeu. Pamätám si, že mal zranenie ku koncu sezóny. To, že hral predtým za Levice, som nevedel.“

Tanel do Levíc pricestoval aj so svojou priateľkou a dcérou. „Mestá, kde sme žili predtým sa od Levíc veľmi nelíšia. Čas zatiaľ trávime na prechádzkach, detských ihriskách a v kaviarňach. Radi by sme tiež navštívili Margitu Ilonu a Nitru. Čo sa týka zápasov, pre nás je to rodinná rutina,ʺ dodala k rozhovoru jeho priateľka Kalli.

autor: Romana Zsigová